美国留学常见问题

US Education Q&A

美国的高等教育系统常见问题

 

问题:UNIVERSITY 和 COLLEGE 的不同?(两个单词中文通常都译为“大学”)

 

回答:在美国,university 和 college 都是指大学,它们是可以互换的。一般来说,college 倾向于规模较小的大学,通常只授予学士学位,而university不仅授予学士学位,还授予硕士及博士学位。在大学(college 或 university) 里会有不同的学院(school),例如文学与科学学院,商学院等。

 

问题:什么申请人可以成为大学学生?申请人进入大学学习有年龄限制吗?

 

回答:一般而言,要成为一名本科学生,申请人必须完成高中教育。许多机构不接受年龄小于17岁的国际学生的入学申请。但也存在例外。如华盛顿州的社区大学接受16周岁以上的学生就读双联课程。

 

问题:在美国,大学的校历指什么?

 

回答:学年对于每个大学而言都有一些不同,但通常是指每年8月末9月初至次年的5月末。学年可能分为学期制,两个学期,每个学期长18周。学年也可能分为四学期制或三学期,每个学期约为12周。同时,大学通常会提供6至8周的夏季任选课程。如果学生希望尽快完成他们的学位课程,或减轻他们在常规学期的学习负担,或重修在常规学期中表现不好的课程,那么学生可以选择参加这个夏季课程。一个学年至少有两个假期:一个是圣诞假期,约长2至4周,一个称为“春假”,是3月上旬至4月中旬的其中1周。

 

问题:请定义“学士学位课程”和“硕士/博士学位课程”

 

回答:学士学位课程:完成该课程后,会得到副学士学位(2年)或学士学位(4年),衔接中学课程。

硕士/博士学位课程:完成该课程后,会得到硕士学位或博士学位,衔接学士学位课程。

 

问题:副学士学位与学士学位有何不同?

 

副学士学位

在大学里,完成两年的全日制学习或同等程度的业余学习,由大学授予的学位。学生在完成课程后,可获得文学副学士学位或理学副学士学位。此课程类似于四年制学士课程前两年的课程。学生在完成技术或职业课程后,大学会授予应用科学副学士学位。副学士学位课程可分为两个方向,一个是面向特定职业的课程,另一个是可供转学的课程,相当于四年制大学前两年的课程,而且偏向于文理方向。

 

学士学位

在大学里,完成四年的全日制学习或同等程度的业余学习,由大学授予的学位。文学学士学位和理学学士学位是最常见的学士学位。不同的学士学位间并没有绝对的区别,但授予的政策有所不同。在一学年里,国际学生一般不能以业余的身份进行学习,必须为全日制学生。美国的学士学位课程最吸引的地方就是它的高度灵活性。学生可以在大范围内选择自己感兴趣的课程,甚至设计属于自己的专业学习。在完成特定的学分后,学生即可获得学士学位。第一年的学习称为freshman year, 第二年称为sophomore;第三年称为junior;第四年称为senior。

 

问题:硕士/博士学位课程有何不同?

 

回答:

硕士学位

硕士学位课程旨在为学生提供某一特定领域比学士课程更深入的教育或培训。多个不同领域和专业都会授予硕士学位。有两种较为常见的学位类别,分别为学术方向和职业方向。在美国,完成硕士/博士学位课程的学生会得到文学硕士学位,理学硕士学位或博士学位。博士学位是美国授予的最高级别的学位。此学位需要至少三年的学习,并进行论文答辩。而文学硕士学位和理学硕士学位则会在学生完成两年的学位课程后进行授予。

 

学术方向的硕士学位:传统的文学方向,科学方向,人文方向的学科通常会授予文学硕士和理学硕士。技术领域的学科,如工程学和农学,也会授予理学硕士,这些领域通常注重自主研究,研究方法,和领域调研。


职业方向:这一类别的硕学学位旨在使学生走向一个职业。职业硕士学位是一个“终点”学位课程,指学生无法通过继续学习获得博士学位。这种学位通常会有特定的描述性的名称,例如工商管理硕士,社会服务学硕士,教育学硕士,美学硕士。其他的职业硕士学位课程包括新闻学,国际关系学,建筑学,城市规划学,公共管理学,公共政策学。

 

博士学位

博士学位旨在培养研究型学者,在某些情况下,培养大学未来的师资队伍。得到博士学位说明此学生已向人证明自己拥有某一领域的研究能力。博士学位中,哲学博士学位是最常见的。其他的博士学位只在某一特定的专业领域授予,例如在教育领域(教育博士),工商管理领域(工商管理博士)。博士学位课程包括高等课程,研讨会,及在导师指导下,学生撰写的自主实验论文。学生在自主操作一项意义重大的实验,完成一篇描写实验的论文,并成功地通过这一领域导师主持的口头答辩后,方能授予哲学博士学位。这一过程通常需要额外花两至三年的时间。在获得学士学位后,学生需要五至八年的时间才可能获得博士学位,时间的长短与研究的领域有关。

 

问题:在美国,MBA项目的学习时间是多长?学习的同时能工作吗?

 

回答:MBA项目通常为期两年,也有为期一年的密集课程。国际学生第一年允许在校内打工,但不能超过每周20小时。第二年开始,国际学生可以在校外工作,但工作内容须与所学专业有直接联系,且必须得到国际学生办公室的批准,时间也不能超过每周20小时。许多参加MBA项目的国际学生都会在第一年暑假进行全职实习或工作。

 

问题:“网上学习”和“远程学习”有什么区别?

 

回答:两者在根本上是没有区别的。网上学习只是远程学习众多方式中的一种。远程教育是一种正规的教学模式,只是学生和教授不在同一个地方而已。教与学可以同步进行的,也可以非同步。如果远程教学是同步进行的,那教与学就会约定在一个特定的时间,和特定的地点。否则,学生可以在任何时间任何地点接受教学,只要他们能上网或以邮递方式进行函授教学。(注意:中国(教育部)留学服务中心暂时不认证通过网上和远程学习所获得的学历学位)

远程教育可以通过以下方式完成:

·         邮寄

·         电话和语音邮件

·         单向或双向收音机,电视,卫星,音频或视频传播

·         VCD或CD

·         电子邮件或互联网

 

 

问题:研究生/博士课程适用于远程教育吗?

 

回答:是的。请参考远程教育和培训协会的网站,搜索通过认证的远程教育项目:http://www.detc.org/(注意:中国(教育部)留学服务中心暂时不认证通过网上和远程学习所获得的学历学位)

 

问题:解释由非美国大学转学至美国大学就读的过程?

 

回答:有许多学生每年都会从其他的国家转学至美国,并成功地完成他们的学位课程。但是,其他国家的课程设置能与美国的课程设置相匹配的不多,所以转学会显得比普通的留学更为复杂。其他国家的教育机构及其类别也与美国的教育机构有所不同。

 

把学生在非美国大学所得的学分转至美国大学需要考虑几个因素。以下的内容是美国大学对转学分进行考虑的几个标准:

你所在的大学是否得到你所在国家的教育部认可?

美国的大学需要你原来就读的大学是经过教育部认可的;但,如果其他的权威机构认可你的学校,那你的转学资格还是有可能被接受。各个美国大学对于转学生的录取政策是不同的,而且会参考其他同类型大学的决定。

 

你所选读的课程与转学的学校提供的课程的相似程度高低。

美国大学常常通过课程描述,教学大纲,教学计划等来评估所转课程与该校课程的相似度。如果你的大学在美国的知名度不高,美国大学会在你到达后对你进行一个更详细的评估,再决定能否转学分及能转多少学分。

 

你选择的课程对学位,或更确切说,对你想要学习的专业有多大的适用性?

你心仪大学的招生办及学术部门会一起对你所选的课程进行评估。他们会考虑这些课程能否成功转学分,这些课程是否符合专业学习的要求。

 

针对某一专业的应用课程是专业学习中最难的,像工程专业,建筑专业或新闻专业。这些专业的应用课程的课程要求都经过严格的设置,并由相关的认证机构执行。

 

为了使转学过程进行得更顺利,你最好能提供由原学校提供的盖有印章的或密封的成绩单。提交在高中毕业后所学课程的英文课程描述,这包括:

 

每门课程的主要内容的概要或大纲(如果未能提供大纲,你可以写课程概要,然后让你的学校确认此概要正确)。

每门课程一周在授课与实验方面要求的学时。

一学期或一学年的长度,和选读课程的所在学年

列出每门课程里用到的课本,这个信息有助于确定能转多少学分。

提供原就读课程需要修读的课程总数,学分总数和学时总数。

 

如果学生在中学期间修读的课程被认定与美国大学课程的水平相等,学生的学分也可转入。每个大学对于这点,政策会有所不同,详情请咨询你的意愿学校。

 

问题:社区大学是什么?就读社区大学有什么好处?

 

回答:社区大学有时会被称作一年或两年制大学。在美国,大约有1700所社区大学。大多数社区大学都是公立的,受政府资助,也有一些独立或私立的社区大学。

 

除了提供可以继续修读四年制大学的副学士学位课程,社区大学同时会提供职业教育和技术培训。而且社区大学通常与该州的大学有紧密的联系,使其学生在获得副学士学位后更容易地转入四年制大学以完成第三第四年的学士学位课程。社区大学的花费比四年制大学少很多,但仍然能为学生提供优质的教育。因为花费较少,入学门槛低,很多美国本土学生及国际学生都会就读社区大学,选读自己的学位需要修读的课程,两年后再转入四年制大学。

 

问题:解释一下从社区大学转学至四年制大学的过程?

 

回答:一次顺利的转学过程有赖于社区大学和四年制大学之间合作协议的强度。协议里会说明哪些课程的学分可以自动计入学士学位。公立社区大学与当地的公立四年制大学关系密切,会清楚地提供转学指引。但公立社区大学与私立大学或非本州大学之间的转学分政策可能会没有那么明确。

 

如果你的最终目标是获得学士学位,你需要尽快:

1.   选择可转学的副学士学位课程。

  1. 向社区大学内的学术辅导员咨询请教,以确定你的专业。

  2. 挑出心仪的四年制大学,查看它最新的转学政策及供选择的学习项目。

 

每个大学不同专业有不同的课程要求,所以转学计划需要精心准备。尽早确定心仪的学校,了解什么是需要转学分的,然后确定自己在社区大学就读的课程,你就可以避免不必要的学习和花费。

 

由于认证或大学自身的要求,一些四年制大学不接受其他学校某些课程的转学分。所以,学生在选择专业内的课程前,最好与学校的学术辅导员进行讨论。他们对这些限制很熟悉。

 

有些教育机构会互相合作,采取 “双录取”的政策:学生同时被社区大学和四年制大学录取。学生在完成副学士学位课程后,就可以直接到相应的四年制大学完成其学士学位课程。

 

问题:如何确定某一教育机构是经过认证的?

 

回答:美国没有一个联邦政府部门负责批准教育机构的设立,而是由一些非政府组织指定一系列的评定标准去评估学校是否合格。如想查看有关评定及认证的信息,可以点入美国政府的以下网址:

http://www.ope.ed.gov/accreditation/。通过这个网址,你可以搜索到具体的一间学校,或以州来搜索学校。

 

另一个有关认证信息的网址:http://www.chea.org.

 

如果你打算在美国留学,那么你就读的学校必须得到美国教育部门的认证,否则你将不会授予学生签证。

 

问题:如何得知哪些大学的教学在某一专业中享有声誉呢?

 

回答:有许多杂志和刊物都会对美国的大学进行排名。但请注意,美国的大学并没有官方的排名。每个杂志或刊物都以他们的标准来衡量这些大学,所以这些排名所带出的信息未必是你最想要的。美国国家新闻报道的排名是其中较为权威的排名,以下是它的网址:

http://colleges.usnews.rankingsandreviews.com/best-colleges

 

请注意:美国教育这一机构并不附属与美国国家新闻报道。另外,当选择大学的时候,请你也考虑其他因素:费用,地理位置,专业等。

 

问题:请解释英语能力要求?

 

回答:在美国,要成功完成学业,最基本的要求就是英语沟通能力。如果英语并非你的母语,美国的大学在录取你前,会要求你参加英语能力考试。几乎所有的大学都要求托福或雅思成绩。想了解更多的信息,可以查看学校资料或联系学校招生办公室。美国大学都有自己的英语语言要求。一些大学会给予学生有条件入学。学生在开始学位课程前,必须参加英语课程。当达到语言要求后,学生就可以马上开始学位课程的学习。有时,如果你不能证明自己有足够的英语语言能力,要取得学生签证来美国留学会有困难。

 

想查阅更多提供英语语言课程或密集英语语言课程的学校的信息,可以查看以下网址:

http://www.ies-ed.com

http://www.aaiep.org

http://www.uciep.org

http://www.petersons.com/ac/select/acesl.html  

www.intensiveenglishusa.org

http://www.collegeboard.org

 

美国国务院提供免费的网上英语课程:www.usalearns.org

 

问题:学生需要学习固定的课程,抑或学生可以自主设计自己的专业?

 

回答:学生在修读学位课程时,有些课是必须上的,为必修课。学生为了完成专业学习,也需要修读一定量的核心课程。学生也有机会,选择一些选修课。某一些领域的学位课程安排是经过严格设置的,学校会告诉学生什么课程什么时候必须上,以使他们能在其专业领域毕业。

 

选专业时,学生必须了解清楚心仪专业的毕业要求。但在文理学院,课程要求会有较大的不同。一些文理学院要求学生在各个领域内选修一定量的课程,但其他的文理学院未必有这个要求,只是“强烈建议”学生接受全面综合的教育。

 

问题:什么是文理学院?文理学院的教育有什么好处?

 

回答:文理学院是美国高等教育系统的一个独特之处,旨在为学生提供全面综合的教育,培养学生的表达能力,写作能力和思维能力。文理学院的学生,或接受文理课程的学生,其课程涉猎范围十分广,包括文科,人文学科,语言学,社会学科和物理科学。然后,学生会专攻其中一个领域,课程占25%至50%的学时。

 

文科及人文科学的教育使学生增长见识,培养其思维能力,使其全面发展。有些文理学院规模很小。这样的环境对于第一次离家,特别是第一次出国的学生更为有利。这些文理学院的设施和技术都是最先进的。在规模小的大学里,为学生授课的更有可能是教授而非研究生。学生与教授彼此认识。同时,学生也可以转学至规模更大的大学。

 

文理学院的教育能使你更好的应对瞬息万变的职场。最近的研究发现,在职业生涯中,学生可能会跳槽8-10次,很多学生毕业后应聘的工作与他现在学习的课程没有关系,甚至还不曾出现。文理教育注重培养学生的独立思考能力,思维能力,沟通技巧(书面和口头),这些对于在新领域获得工作是至关重要的。

 

问题:什么是GPA? 美国的评分系统是如何操作的?

 

回答:美国的学校,大学一般使用字母来表示一个学生的学习表现。每个字母代表一定的分数,可以用来计算平均分。

 

每个学生完成他们的学位后,都会有一个绩点平均数。总的绩点平均数指所有课程的平均绩点。大多数大学的GPA是以满分为4分计算的。要算出你的GPA,找出每个课程对应字母的分数值,然后乘以该课程的学分数,把每科得出的数加起来除以总的学分数就可以了。

 

  • 100-90      =A=4 (优秀)

  • 89-80%      =B=3 (良好)

  • 79-70%      =C=2 (一般)

  • 69-60%      =D=1 (及格)

  • 59-50%=E      or F (不及格)

 

通常,学生必须维持C或以上的成绩,才能继续修读他的课程。另外,P(合格),S(满意),N(无学分)也会用来进行评分。以百分比来算,100%是最高峰,65%-70%是合格的最低要求。每个美国大学根据你的成绩单,可能会算出不一样的GPA。

 

问题:州立大学与私立大学有何不同?

 

回答:州立大学,也称作公立大学,是由美国州立政府成立并资助的大学,为该州公民提供费用较低的教育。州立大学一般规模较大,而且招生的人数也比私立学校多。公立大学的学费一般都比私立学校低。国际学生,还有非该州的居民都属于非该州的学生,所以学费要比当地学生贵。

 

私立大学的经费由校友捐助,科研经费和学费组成。所以学位要比州立大学高,而且没有该州学生与非该州学生的划分。私立大学通常规模较小,某些是教会附属的学校,也有男校或女校。

 

问题:是否有大学交流项目?

 

回答:很多美国大学都会与非美国大学有正式的合作,与这些学校合办交流生项目。通过这些项目,美国学生及其他国家的学生可以交换学习地点,在对方的国家学习和生活。通常,学习的课程会得到本国的承认,学分算入学位课程。大多数课程持续一学期或一学年。这个项目的好处是使非美国学生可以用该国的学费享受美国的教育,因为美国大学的费用通常被认为是较高的。

 

想要参加交流生项目,学生可以联系学校负责国际项目的办公室,询问你的学校有否与任何一间美国大学合作办交流项目。如果有,请了解这个交流项目如何进行,如何招生。而且,很多美国大学会在它们的网站上公布它们的交流项目。你可以在你的本校申请一个本科交流生项目的资助,即使留学并不作为你取得学位的要求。美国大学对这种短期项目的资助是十分有限的。如果你不合乎申请资助的资格,你也可以尝试从社会,福利院,社区组织像扶轮国际,跨国公司或当地企业获得资助。

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